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著作権侵害による損害賠償、備えは十分?(3)_1156




法律ノート 第1156回 弁護士 鈴木淳司
April 16, 2019

ゴルフのマスターズ大会で、タイガー・ウッズ選手が電撃的なカムバック優勝をしました。10年ほどのブランクを乗り越えての優勝でした。プライベートについても、マスコミに散々叩かれました。手術を含め、体調もよくない状態で逮捕されたりしながら、ついに再度の優勝をもぎ取りました。彼の忍耐を含む精神力にはとても感動しました。ところで、ゴルフを少しはご存知の方はマスターズの優勝者は、大会直後に緑のブレザーを着て、トロフィーを持ちます。選手の体型はマチマチなわけで、誰が優勝するのかは、大会が終わる直前までわからないわけです。ところが、タイガー・ウッズ選手が着ていたブレザーは彼にピッタリしていました。優勝が決まった瞬間に誰かが裏で仕立てるのでしょうか。

 

著作権侵害による損害賠償、備えは十分?(3)_1156

さて、前二回考えてきた、「ベイエリアでスタートアップ企業に参加している者です。最近、当社のウェブサイトについて、第三者から当社が使用している写真や画像が不正使用なので、使用を差止めるように警告文が来ました。ウェブサイトの作成段階で、意図せず使用していたような形なのですが、すぐに使用はやめました。今後、損害賠償などがくる可能性はあるのでしょうか。また、このような問題を避けるため、どのような対応をしていくのか教えてください。当社は、まだ規模が小さく弁護士に頻繁に相談することがファイナンス的に難しいのです。」という、質問を続けて考えていきましょう。

 

損害賠償がなされた場合

今回は警告文が届いていた場合、かりに損害賠償請求をされたとき、どのようなシナリオが考えられるのでしょうか。

まず、かなり有名な作品の侵害があった場合には、侵害によって得られた利益などを基礎に損害額を考えますが、アメリカの法律では、法律で定められた(法定といいます)損害が定められています。連邦の法律では、基本的に、一作品毎の損害として区切っています。色々な事情はありますが、法律で、竹を割ったように考えるためには、「一作品」として考えるようにしているのです。

連邦の著作権に関する法によると基本的な損害は、750ドルから3万ドルとされています(17 U.S.C. § 504)。この幅は、裁判所の裁量によって決まります。

なので、警告文をもらったとしたならば、一応、可能性としてこのような幅の損害額が考えられます。

ただ、訴訟にも費用もかかるわけで、かなり大規模な侵害行為がなければ、訴訟をしてもコスト倒れになる可能性はあり、テークダウンがあれば、そのまま事件にはならないケースが大部分だと思います。

 

警告文後も侵害継続と認定されたら

とは言え、警告文が来た場合、その通知に書かれている侵害行為を「知っている」と思われてしまう可能性があります。

侵害があると知っていて、ことさらに侵害を続けていると、連邦の法律では、最高で一作品15万ドルの損害が認められています。法律では、「知らなかった」ということが防御方法になりますが、警告文を受け取っていると、このような防御がかなり難しくなってきます。

かりに、警告文を受け取っていなかった、侵害を知らなかった、と主張できれば、損害額を減額できるのですが、裁判で認められるかはかなり難しくなるわけです。

 

著作権の登録が前提

ここまで考えてきた連邦の法律に基づく損害金を求める場合には、少なくとも侵害されたと主張する人が、連邦著作権局に著作権を登録していること(17 U.S.C. § 412)が必要ですし、その登録から3ヶ月が経過していなければなりません。

著作権は、なにか創造した場合には生まれるのですが、損害金を求める場合には、著作権を登録して公にしておかなければならなりません。
裏から言えば、著作権の侵害を言われた場合には、その著作権が本当に存在するのか、著作権局のウェブサイトから確認することも可能です。

したがって、弁護士に相談する前に、一度、本当に侵害があったかは、各自で確認することが重要だと思います。

 

利用する写真・ロゴ・文章を著作権局に登録

上記が、今回の質問にある損害に関するまとめです。

このようなトラブルを防ぐためには、今回の相談者のように、ウェブサイトなどで利用する写真、ロゴ、文章などは、出来る範囲で、著作権局に登録をして、自己が正当な著作権者であることを公にしておくことも一つ考えられる手段だと思います。

 

これでひとまず、今回の質問へのお答えは締めくくって次回新しい質問を考えていきましょう。

サンフランシスコではやっと春だ、と思ったら、雨が降って、花が散ってしまわないか心配です。忙しい毎日なのですが、綺麗な自然を楽しみながらまた一週間がんばっていきましょうね。


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クリエイターの著作物、売るべきか?(2)_1153




法律ノート 第1153回 弁護士 鈴木淳司
March 26, 2019

日本の弁護士会経由で、弁護士のインターンが来ていたので、週末ナパに行ってきました。今は、どこのワイナリーに行っても、結構な試飲料をとったり、ワインクラブ(定期購入)の入会を勧めたり、食事も出したりと、一日を使う大々的なビジネスとなっていました。昔は、試飲料も無料でしたし、かなり牧歌的だったので、ちょっと行って2,3軒楽しもうか、などという乗りで十分だったのですが、今では予約をして、お金を払い、出向くことになっています。時代が変わったのですね。

クリエイターの著作物、売るべきか?(2)_1153

さて前回から考えてきた「日本在住の者です。色々な文筆活動(クリエーター)を仕事にしています。最近、アメリカのゲームソフト会社から私が書いているゲーム系のストーリーを買いたい、すなわち著作権ごと買いたいという申し入れがありました。そこで、交渉をしているのですが、契約書に公証をしなければならない、と書かれています。このような場合、どのように対応するべきなのか教えてください。」という質問を今回続けて考えていきましょう。

著作権売買の手続き

前回は主に、著作権のライセンスと著作権を売買する場合の違いについて考えました。

今回は、著作権を売る場合の手続き的な側面を考えていきたいと思います。さて、著作権といっても、他の物や権利と同じ様に、売買をすることが可能ですが、目に見えない「権利」を売り買いするのですから、やはり売買契約書というものが必要になってきます。

もちろん法律上、口頭でも売買契約が成立しないわけではないのですが、実務上はやはり契約書がないといろいろな不都合が生じてきます。後日の紛争をなくすためにも、契約書は用意しておいたほうが良いといえる場面でしょう。

今回の質問者の方、契約書はすでに手元にあるようです。アメリカの企業が買い取るのでしょうから、契約書は英語なのでしょうか。アメリカの著作権局に権利の譲渡を登録することを考えると英語の方が言語として妥当だと思われます。

ただ、少なくとも契約書の内容は理解しておかなければなりませんので、何らかの形ですべての条項に目を通しておかれることをお勧めします。

アメリカ著作権局への登録

今回質問にある著作権の売買契約書について、私が目を通したわけではありませんが、一般的に著作権の譲渡についてアメリカ著作権局に登録することを手伝うこと、と書かれています。

著作権局に登録すると、公に誰が著作権者であるかを示せるメリットがあるのです。
ですので、登録についての協力義務が書かれてある場合が多く、これは他の契約書にはない文言です。ただ、著作権の売買では一般的であるということは覚えておいてください。

日本での公証

次に、今回の質問に、公証をしなければならない、という文言があるようですが、日本にいながらアメリカの公証を受けるためには、アメリカ大使館または領事館に出向いて、公証サービスを受けなければなりません。予約をとってわざわざ出向くので大変なことは事実です。

アメリカ国内であれば、公証サービスはどこにでもあります。
宅配業者などでもやってもらえますし、銀行や法律事務所でも可能です。

今回、日本に居住されている方ですから、なかなかアメリカの大使館・領事館に出向くことは難しいかもしれませんので、この公証部分については、交渉して消してもらうことも考えたほうがよいかもしれません。

著作権の売買契約は公証が要件になっていませんので、公証がなくても十分に成立します。公証を要求している意味は、署名している人が間違いなく著作権者ということを第三者に確認してもらうという意味合いがあるのです。

公証に代わる方法

もし、公証を外すことを渋られた場合は、二の矢として、公証の替わりに、証人を1人か2人用意して、「この人に間違いない」ことを確認してもらう方法でも良いと思います。

そのようにすれば、ある程度本人であることは担保できますし、手間もかからなくなります。契約書は本人同士の合意ですから、変更したいところは、躊躇しないで変更を申し出れば良いと思います。もちろん公証をしておくことは、会ったことがない相手方にとっては安心材料になります。

しかし、たとえば、買取金額を銀行口座に入金すれば、その人の名前も確認できるわけですし、他にも確認する方法はあるのですから、証人をたてるという方法で必要十分だと思います。

 

また、次回新しくいただいている質問を考えていきましょう。サンフランシスコは、良い天気になったと思ったらまた雨で、なんだか落ち着かない春ですが、花は水を吸ってとても綺麗です。雨が降っても、春を楽しみながらまた一週間がんばっていきましょうね。


 

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