国際弁護士なブログ」カテゴリーアーカイブ

運営者で米国移民法のエキスパート鈴木淳司弁護士の書下ろしブログです。

H-1Bビザ申請(2018年度申請分)




 

2018年度の申請状況

また、今年も、H-1Bビザ申請が話題になる時期になりました。

2018年10月から、就労許可となる、H-1Bビザの申請が、2017年4月3日から始まります。この原稿を書いている日から、申請がはじまるので、まだ、どの程度の申請書が集まるのかわかりませんが、合計8万5千件の新規申請(2万件は、米国で修士以上を持つ外国人に発給)分を超えた場合には、4月7日で受付が終了し、抽選により、申請が進むかどうかが決められます。

毎年この時期のブログはH-1Bビザの話題を考えますが、今年も例年と同じように、ビザの抽選が行われていくことになりそうです。H-1Bビザとは、大学卒業程度の能力・経験を備えた外国人が専門職に就くためのビザで、近年ではIT関係者が多くを占め、約70%のビザ許可を受けた外国人はインド国籍です。日本人でも許可を受けることができます。

 

新政権発足と変更点

H-1Bビザの申請骨子については、例年と変わらないのですが、新政権になって、いくつか変化が見られていますので、この点を今回のブログでは確認していきたいと思います。

 

プレミアムプロセッシングの適用停止

まず、今年度の申請から、プレミアムプロセッシングがH-1Bビザ申請と同時に行うことができなくなりました。

プレミアムプロセッシングというのは、審査の期間的な優遇措置を受けるかわりに、料金を支払うという制度です。下品な言い方をすれば、金を払って、審査期間の短縮を買うという制度です。全体的に審査期間の短縮を図るのが常識だと思いますので、ある意味歪んだ制度ではあります。

このプレミアムプロセッシングの適用がH-1Bビザでは停止されました。プレミアムプロセッシングを併せて申請すると、元のH-1Bビザの申請も不受理となるので、申請をする方は注意が必要です。

このプレミアムプロセッシングの適用を停止するという行政の方針は、H-1Bビザの申請内容を、一部優先するのではなく、一つひとつ、厳しく吟味していこうという新政権の方針を表しているように感じます。

昨年は、50%以上の申請がプレミアムプロセッシングでした。金銭的な米国の歳入は減ることになります。

 

「アメリカ・ファースト」とビザ審査の厳格化

H-1Bビザは専門職の外国人に与えられます。現政権は、「アメリカ・ファースト」を政策に掲げていますので、H-1Bビザの審査を厳格にしていくことは間違いありません

私がこの原稿を書いている今日、2017年4月3日に移民局は、新たなH-1Bビザ審査に関する指針について、発表しています。その記事のタイトルも「Putting American Workers First」としていて、現政権の考えを明らかにしています。そして、H-1Bビザの濫用について、厳しく取り締まるということを明らかにしています。

 

H-1Bビザの濫用の現実ー不当労働ー

前提として、H-1Bビザが濫用されていると言われる事例がいくつか、今までにもニュースになっています。

たとえば、賃金の安い地域にある会社を利用して、安い賃金でH-1Bビザを申請し、外国人を雇い入れる。そして、その外国人を主に、シリコンバレーなどのIT関係の会社で働かせ、賃金の操作をしているという事例がありました。

要は、不当に安い賃金で外国人を働かせて、米国人の仕事を奪うことにH-1Bビザが利用されているという内容だったのです。

 

スポンサー企業の実態調査

そこで、今年度から、スポンサーとなる会社に実態があるのか、そして、外国人はその会社でちゃんと働いているのか、などを実際に移民局の捜査官を派遣して確認を取るということを厳しく行っていくという発表をしています。
特に、H-1Bビザを多くスポンサーしている会社にはフォーカスを当てていくということを明言しています。

この方針は、特にH-1Bの発給を受けている外国人をターゲットにしているわけではなく、H-1Bビザを濫用している会社をターゲットにしています。
すなわち、安い賃金でH-1Bビザを持つ外国人を雇うことで、アメリカ人の雇用を奪っている、という立て付けで、会社に対して制裁を加え、米国人の雇用を増やそうということが目的なのです。

また、このようなH-1Bビザの濫用をしていると思われる会社の密告を受けつけて、大いに利用しようと考えていると思われます。

とにかく、H-1Bビザをスポンサーすることを考えている企業においても、立ち入り調査が入ったときの対策をきちんと専門家と話し合って行った方が良いと思います。

また次回新しいトピックを考えていきたいと思います。




 

3/16発効の大統領令、日本人への影響




 

「3/16発効の大統領令、日本人への影響」

今回のじんけんニュースは、トランプ大統領が署名して、2017年3月16日に発効する大統領令(行政命令)について、日本人にどのように影響するのか考えてみたいと思います。

中東6カ国およびイラク国民のアメリカ入国制限

まず、今回の移民関連の大統領令(Protecting the Nation from Foreign Terrorist Entry into the United States)のハイライトは、中東6カ国およびイラク国民のアメリカ入国制限です。
これはかなりニュースになっていますし、すでにハワイ州をはじめとして、違憲を主張して争う状況になっています。違憲であるかどうかは、特定の信教をターゲットに入国制限をしているかどうか、という点の審理となると思われます。ニュースでも取り上げられていますし、日本国民には直接影響しないと思われることから、ここでは割愛します。

難民の受け入れ制限

もうひとつ大きな移民の制限として、難民の受け入れを今までの約半分とする内容が含まれています。これも、現在難民認定を待っている外国人には、深刻な問題を生じかねません。政治的な迫害を受けているような、切迫している状況もあるでしょう。
ただ、この部分も日本人には、直接影響することは少ないと思われます。

日本人に直接影響する内容は?

上記に加えて、今回の大統領令において、いくつか外国人の米国入国を制限する方向に働くであろう内容があり、日本人の米国入国に影響することもあるかもしれませんので、ここで考えます。なお、今回の大統領令においては、この大統領令が一部無効とされても、残余部分は有効性を保つという状況があるので、以下考える部分については、有効とされる可能性が高いと私は思っています。

ビザ発行には大使館(領事館)面接が必須

まず、一番影響するであろう変更は、米国在外公館によるビザ申請の際、必ずインタビューを義務付けることになりました。

今までは、有効なビザの申請・許可があり、そのビザの失効から12ヶ月以内であれば、同様のカテゴリーのビザの更新申請の際、インタビューは免除されるという例外規定がありました。しかし、今回の大統領令で、この例外規定は廃止されることとなりました。

したがって、どのようなビザ申請であっても、必ず在外の米国大使館・領事館において、面接を受けなければならないということになりました。そもそもリスクが少ないであろう、外国人にビザ申請の面接を免除していたのですが、今後は、一律にビザの面接を義務付けることになったわけです。

米大使館・領事館の負担増

面接を受ける外国人にとっても負担となりますが、問題は米国大使館・領事館の対応です。必然的に面接をする機会が増えるわけですから、対応が大変になります。
そうすると、結果として、ビザ申請から面接設定までの時間も長期化する恐れが考えられます。今後、面接予約の状況を注意して確認していく必要がありそうです。

入国審査の厳格化

次にビザの申請内容に虚偽がないか、質問等や入国審査を厳しくするプログラムをつくるように大統領令で指示があります。特に、テロ関連、集団暴力行為関連などについて審査することを命じています。直接、日本人に影響することはないかもしれませんが、暴力団など米国で指定されているテロ団体関連事例などには、かなり影響すると思われます。

生体識別システムの本格稼働

もうひとつ、影響する可能性があるのが、外国人の米国出入国に関して、生体識別システムを導入することを義務付けました。
1996年以降、議会は、生体識別システムを取り入れる決議をして、2006年には、一部システムが導入されはじめました。しかし、うまく動いていなかったのが実情です。
このシステムについて、旅行者に費用を負担させつつ、出入国を管理するということを推し進める内容が大統領令に書かれています。

 

上記が、一般的な内容ですが、これから日本人を含め、外国人旅行者に影響するであろうという内容です。未だ、具体的な施行ははじまっていませんが、これから、移民行政の動きに注目していかなければならないでしょう。

じんけんニュースでも、今後動きがあれば取り上げていきたいと思います。
それでは、また次回まで春を楽しんでいきましょう。




アメリカで働く外国人の「権利」




 

 今回は、ビザを利用してアメリカで就業する外国人一般が持つ「権利」について、考えてみたいと思います。

 

外国人もアメリカ国民同様に守られている

 

 私が所属する事務所では、雇用者側、被用者側を問わず、様々な外国人の「権利」に関する問題が持ち込まれますが、外国人のなかには、雇用主がビザのスポンサーとなるため、被用者である外国人の権利が弱い、と考えられている方もいます。

 たしかに、力関係の観点からは、ビザをスポンサーする、されているという関係にあるので、権利が「弱い」のではと思われる方がいても、仕方がないのかもしれません。

 しかし、そのようなことはなく、ビザにもとづいて働いている外国人であろうが、アメリカ国民であろうが、法律では同様に守られています。あまり「権利、権利」と敏感になるのはどうかとも思いますが、正当な権利を侵害する行為については、恐れるに足らずです。自分で抱え込まずに、相談先は必ず確保されたほうが良いと思います。

 

外国人でも米労働法は平等に

 

 さて、外国人の権利で問題になる主なポイントに労働法の問題があります。

 私もたくさんの事件を経験してきましたが、外国人であろうと米国民であろうと、米国内で就業する人達には同様の権利が保証されていることを覚えておいてください。

たとえば、最低賃金、時間外就労、差別、ハラスメントなど、一般的に適用される法律は外国人にも等しく適用されます。

 労働法に関しては、州レベルでも連邦レベルでも、相談窓口は豊富に用意されています。弁護士に相談しなくとも、行政機関の相談窓口が用意されているのです。

 

外国人が特別に配慮される点

 

 労働関係で、外国人に特有の問題点がいくつかあります。

 まず、外国人が正当な権利を行使する場合など、雇用者が、ビザに関して不利益な言及をするというケースがあります。

たとえば、雇用者が「ビザを剥奪するぞ」とか「ビザに関して警察や移民局に言うぞ」というような場合です。これは、違法です。雇用者側としては、ビザにかかわらず、正当な懲戒をすることは可能ですが、ビザを絡めて懲戒するぞ、ということは禁止されていますので注意が必要です。

 それから、外国人労働者に対して、住居費、制服、仕事に必要な器具の提供などをした対価として、給金から差し引くということを行っている雇用者も少なくありません。

まず、そもそも就労時に契約書などの約束に書かれた内容に違えている給与しかもらえていない場合、最低賃金を割り込んでいる実際の支払しか受け取れない場合などには、違法ということになります。

 

雇用主にクレームを出すこと、その対策とリスク

 

 ビザを持って働いている場合の外国人の苦悩は、雇用者に対してクレームをして、辞職するか、解雇された場合、そのままアメリカに滞在して就業を続けていけるのか、ということがあります。

 たしかに、これはビザの種類によって、場合分けをしなければなりません。
どのようなビザにしても、スポンサーが基本的に必要なので、新しく、ビザをスポンサーしてくれる雇用主を探すことが第一歩になると思います。

また、新たにスポンサーをみつけ、雇用先を変更したとしても、変更後に前のスポンサーに対するクレームをすることも可能ではあります。

 ただし、クレームをする期間はある程度限られています(これを出訴期間の問題といいます)ので、行政機関や弁護士と相談して対応策を事前に協議しておく必要があります。

スポンサーが見つからない場合には、アメリカを離れなくてはならなくなりそうです。

 アメリカ国籍を持った人と婚姻するなど、家族関係に頼ってビザや永住権の申請をする方法はありますが、就労を基礎として新たにビザを取るというのであれば、どうしても新たなスポンサー開拓をしなければならない、ということは心においてくださいね。

 

外国人のビザスポンサーになる側として

 

 一方で、雇用者側としても、外国人に対して一切米国民と同様に扱うことが義務付けられているわけですから、就業規則や、違法行為の通報先などを整備したうえで、外国人であること、差別を禁止すること、などについて社内教育することはとても重要であるということを覚えておいてください。

このような対応を会社がすることにより、会社ぐるみで不正をしているのか、会社内の特定個人が不正な行為をしているのか判断材料となります。

 とにかく、外国人であることで、一切労働法などで別扱いすることは法律で禁止されています。このことは、心に留め置いてくださいね。

 

次回また新しいトピックを考えていきたいと思います。

米国入国審査-判断基準は?




 

入国審査は実質2回
 

米国に入国するには、実質的に二度の入国審査を通らなくてはなりません。

まずは、ESTA(ビザなし入国)の登録、ビザの取得などを通して、一時的な審査がなされます。この時点で、審査に通らないとまず入国するための書類、いわゆる江戸時代の通行手形が手に入りません。

そして、二度目の審査は、入国の際、税関検査とともに行われる、入国審査となります。
正当なビザがあったり、ESTAで問題がなかったりしても、この二度目の審査で入国拒否となることも十分に想定できます。

 

外国人の入国可否は、その国の広い裁量

「ESTAやビザがあるのだから入国できて当たり前じゃないか」という思考をお持ちの方もいらっしゃいますが、これは間違った姿勢です。
日本にしてもアメリカにしても、外国人の入国は「広汎な裁量」を行使できるので、入国審査官の裁量によって入国が拒否されることも十分にあるのです。
ですので、二度目の審査時に入国拒否の事例が発生することもあるのです。

皆さんが身近で聞いたことがある例は、ビザで日本に入国しようとしていた芸能人が、マリファナを持っていて入国禁止になった、などという話ではないでしょうか。
このように、入国が水際で止められる場合もあるのです。

 

アメリカ入国時はCBPによる審査

米国税関・国境保護局(A U.S. Customs and Border Protection、略称CBP) が入国時の検査と入国審査を行います。この審査については、米国連邦規則(たとえば、19 C.F.R. 162.6条)に何ができるか書かれています。

要は、国外から米国内に入ってくる人および物については、国籍にかかわらず、CBPの検査を受けなければならない、とされています。
これは基本的にどの国でも同様の規定があると思います。

 

CBPによるコメントーどの情報に基づいて入国拒否するか

この水際の入国検査について、最近CBPからコメントが出されています。
コメントのトーンとしては、「お手数をかけて申し訳ないが、ご協力をお願いします」というものです。

「犯罪や、移民法違反を検査するためにできるだけ最低限度の検査に留めています」という高圧的ではない、優しい感じの内容になっています。

ただ、検査が必要かどうかは、入国時に対応する個々の審査官の「裁量」に任されているとしています。個々の審査官の審査において、なんらかの不信の惹起をしないように気をつけることは重要ということですね。

この水際の入国審査について、CBPが興味深い点を公表しました。
すなわち、どのような情報に基づいて入国する者を拘束するべきかという点です。

 

情報源になるAPISとIBIS

一つは、APISというシステム上にある情報、もう一つは、IBISというシステム上の情報に依拠しているということです。
それぞれどのようなデータベースなのか見ていきましょう。

まず、APIS(Advanced Passenger Information System)というのは、米国だけはなく、他国においても使われていますが、飛行機に登場する搭乗者の情報を到着以前に収集するシステムです。これによって、搭乗者がなんらかの犯罪にかかわっているとか、前科があるかなどがすぐにわかるようになっています。
APISによって、リアルタイムに誰がどこから入国しようとしているのか、わかるようになっているわけです。

APISと相まって使用されているのが、IBIS (the Interagency Boarder Inspection System)というシステムです。
水際の入国審査において、誰を追加の二次的審査に呼ぶのかを抽出する基礎となる情報です。このIBISに集められる情報は、CBPの他に20もの連邦の機関の情報が共有されているということになっています。
例えば、FBI、連邦航空局、シークレットサービス、動植物安全検査局、国務省の領事サービス、および各在外米国大使館などと共有されています。

そして、FBIの犯罪データベース(NCIC)は各州のデータベースと共有されていますから、犯罪に関しては、連邦レベルだけではなく州レベルのものもすべて、 含まれているといえます。
もちろん、入国時に麻薬を所持しているなどの犯罪に直接関わっていることで入国禁止になる例もありますが、最初に書類申請をして、ESTAやビザで問題なかったとしても、水際の入国の際に、再度データベースに照合されているということになります。

 

入国をよりスムーズに

ただ、これらのデータベース照合は、もともと、「怪しい」入国者に関し、先手を打って知っておくためのものですので、無理やり犯罪者を作り上げるというよりは、逆に通常問題のない入国者をスムーズに通過させるというメリットも持っているわけです。

 

申告は正直に、正確に

とにかく、過去に犯罪歴があったり、移民法でトラブルがあった場合には、虚偽の申告をせずにちゃんと申告をすること、それからビザなどの発給で問題がなかったとしても、入国時にもう一度審査があることは覚えておいてください。
 

 

ときが経つのははやいもので、もう12月です。
この移民法ブログ(じんけんニュース)は今年最後の原稿となります。
一年間、じんけん事務局および移民法ブログは皆さんのおかげで継続することができました。本当にありがとうございます。読者の皆さんの平穏な年末年始をお祈りしております。また、来年も元気にがんばっていきますので、どうか応援をお願い致します。

一時渡航(非移民)ビザの取消事由- 飲酒運転

Nov-07-2016



昨年から、私の所属する事務所で、かなりの件数にのぼる相談を受けていた問題があります。
最近になって国務省から明確な答えが公にされましたので、弁護士ブログでみなさんと一緒に考えていきたいと思います。

飲酒運転(DUI)とビザ取消

事の発端は、昨年から私の所属する事務所で受任している飲酒運転(Driving Under Influenceまたは略してDUI)にまつわる刑事事件に関してです。
米国に一時渡航ビザで入国している日本人は、日本に所在するアメリカ大使館・領事館から、ビザ(査証)の発給を受けているわけですが、DUIで逮捕されると、すぐに在日本の米国大使館から、「ビザの取消」通知が届くようになりました。

他の犯罪では、このような「ビザの取消」通知はあまりないのですが、飲酒運転、または類似の犯罪については、かなり確実にビザの取消通知が送られてきます。

ビザというのは、アメリカ入国の際の「通行手形」だという表現を私は何度も使ってきました。
これには意味があって、いったん「通行」をしてしまってアメリカ国内に入ると、ビザの期限は関係なくなり、いわゆるI-94という、米国内のステータスに関する書類で米国滞在がコントロールされることになります。
I-94というのは、数年前に紙で記入することが廃止されましたが、現在電子的に管理されているものです。ビザは通行手形の役割を負っているので、アメリカに入国するまでに非常に大事になってくる書類なわけです。

ところが、アメリカに入国したあとは、国務省の管轄する移民局が本来滞在に関するステータスを管理するところですが、昨年から、アメリカ大使館がわざわざアメリカに滞在しているビザをもった外国人に対して、「ビザの取消」通知をするようになったのです。

 

DUIに対する国務省通達

最近になって、この通達の詳細が発表されました。
2015年11月5日付で国務省が各大使館・領事館に対して通達しました。一般には最近になって内容が開示されたという経緯があります。

この通達によると、通達の日から遡って5年以内にDUIでの逮捕歴、有罪歴がある場合には、入国禁止などの判断をせずに自動的にビザを取消処分にするように命じています(国務省通達9 FAM 403.11-3(A)参照)。

すなわち、裁判で有罪とならずとも逮捕のみであったとしても、一時渡航ビザを取消されることになります。

 

ビザが取り消されない例外

ここで注意が必要なのは、過去5年に遡ってビザが取り消されるということですが、すでに飲酒運転で逮捕または有罪となって、そのことを申告したうえで、一時渡航ビザの発給を受けている場合には、今回の通達は適用されません。あくまでも、まずビザの申請時にDUIの前科前歴がなく、アメリカ入国後にDUIで逮捕または有罪となった場合に適用されます。

 

ビザ取消の意味するところ

要するに、いったんアメリカにおいてDUIで逮捕された場合には、もう一度日本に戻ったときには、ビザを申請し直して、問題があるかどうかを確認せよ、という国務省の意向が具体化したわけです。
移民法の212上(a)(1)(A)(iii)項に、身体・精神に問題があり、なんらかの危害が発生する可能性がある場合のビザ発給拒否という条項があるのですが、これに基づいて、アルコール中毒などの問題 がないか、大使館でもう一回精査するように命じているわけです。

この通達に基づいて、米国大使館が米国に滞在している日本人で、DUIの容疑で逮捕された場合には、すぐに「ビザの取消」を行うようになったのです。

 

強制送還になるか?

ただ、今までの法律上、米国大使館がビザの発給を取り消したとしても、すでに一時渡航ビザを使って(通行手形として)、米国に滞在している場合には、「日本に戻ってこい」ということは命令できません。
強制送還にするためには、国務省・移民局が強制送還の手続きをとるわけであり、大使館は関係ありません。

したがって、今回の通達があっても、すでにアメリカに滞在している場合、すぐに日本に戻ってビザの再申請をする必要はありません。滞在を許されている範囲でアメリカに滞在し続けることはできます。

しかし、いったんアメリカを離れることになると、再度アメリカに入国するためには、「通行手形」が必要になります。
この通行手形がすでに、取り消しされているので、再度米国の大使館・領事館で、ビザの申請をする必要が出てくるということになるのです。
とにかく、この通知を受けたからといってすぐにアメリカを離れる必要があるか、というとこれはありません。

 

RevocationとNullification

ちなみに、取消というのは、Revocationといって、一旦有効に存在しているビザを、DUIの逮捕時点から、効力がないものとする、という効果があります。したがって、将来に向かってビザの効力がなくなります。

このRevocationとはちがって、遡及的に効力がなくなるという場合もあります。Nullification、日本語でいうと無効という法律用語になりますが、この無効というのは最初から効力がないということになります。
この法律用語の違いはかなり大事で、今回ご紹介したDUIに関しては、Revocationすなわち将来に向かってビザの効力がなくなるというだけなので、米国を離れるまでは、合法的にアメリカに滞在できるということになるのです。

次回また新しいトピックを考えていきたいと思います。

また、次回まで皆さんお元気にお過ごしください。




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被用者身元確認義務(I-9)





Oct-03-2016

今回の弁護士ブログは、移民法によって、全米の雇用者に義務付けされているI-9というフォームについて考えてみたいと思います。
移民法なのか、労働法 なのか、微妙に重なる分野なので、逆に忘れがちなポイントですが、ここで内容を確認しつつ、今後の注意にしたいと思います。

I-9フォームの目的と役割

I-9というフォームが法制化されたのは、1986年です。
法制化された当時はザル法だったのですが、同時多発テロ事件を機に、かなり注目されるようになりました。
目的はシンプルで、雇用主が雇っている被用者がどのような人間なのか把握する義務があり、政府の要請に応じて、その情報を提供しなければならないというものです。その要請から、アメリカではI-9というフォームが用意されています。

I-9というのは、被用者の身元を確認する情報を記載するのですが、基本的に米国内のすべての雇用主に確認・記載の義務が課されています。
日本の子会社であろうと例外ではありません。
具体的には、1986年以降雇用された者(請負の関係は除く)で米国内において働く被用者は、雇用者の要請に応じてフォームを記入し、雇用者に渡さなければなりません。

 

I-9の記載内容と手続き

I-9は、簡単なフォームであり、インターネットで検索すればすぐに見つかります。
この書類に各被用者が雇用主から最初の給与を受ける日までに記入し提出します。直近のバージョンは2013年に用意されました。電子的にもフォームを記入提出することができます。

雇用主は、被用者の記入したフォームを受け取ってから3日以内に内容を確認し、本人確認を身分証明証に基づいて行い、そのうえで、I-9を会社内に保管する義務が発生します。

内容としては、雇用開始日、どのような身分証明証だったのかの詳細、そして、これらを確認したという一筆が必要になります。

被用者の身分を証明する書類として、代表的なものは、パスポート、グリーンカード、査証の写真入りのページ、労働許可証、などが証明書類として挙げられています。
アメリカ国籍を持っている人、また、外国人でも働く許可があるということがこれらの書類からすぐにわかりますし、米国が発給している書類であるので、確認しやすいということもあると思います。
これらの基礎的な書類がなんらかの理由でない場合には、米国各州が発給する運転免許証または身分証明書、およびソーシャルセキュリティーカードなど顔写真のないものが使われます。

これらの身分証明証を雇用者は確認して、確認したことをもってI-9に署名します。
しかし、場合によっては身分証明証の提出が不十分であったり、名前が違っていたりする場合があります。このような場合には、再度被用者の身分を確認する方法を定めています。

 

なぜ今I-9か

このI-9が活発に使われるようになったのは、テロ対策です。移民局や労働局が、テロ行為の疑いがある人に目をつけると、その雇用者に対して、I-9の提出を求められるわけです。
戸籍のないアメリカでは、やはりこのような身元確認方法が必要であると政府は判断しているようです。

I-9は紙一枚ですので、それほど大変な作業ではありませんし、政府に提出するのではなく、会社内で保管し(被用者がやめたあとも、一年間の保管義務があります。)、政府の要請に対して提出しなければいけません。
かりに、この義務に反した場合には罰金が課せられることがあります。

被用者がI-9作成の際に虚偽の申告をするか、虚偽の身分証明証を提出した場合、250ドルから5500ドルの罰金が各被用者に課せられます。
被用者が虚偽の事実、虚偽の身分証明証であることを知っていた場合には、禁固刑も用意されています。
さらに、被用者が故意なくして過失であっても、I-9を会社内に保管する義務に反した場合には、たとえ被用者が合法的に労働できるとしても、110ドルから1100ドルの罰金が課せられる場合があります。
2000年後半から、移民局は積極的にI-9の監査を各企業に行っていますので、問題が生じる前に、書類の整備をしておかなければなりませんし、気をつけるべきポイントだと思います。

 

身分証明は被用者も雇用者も確実に

なかなか、他の業務で忙しいということもありますし、人事のみに集中して業務を行う人がいない場合もあります。
しかし、移民法および労働法の分野では身元確認はかなり重要とされていますので、疎かにしてはいけない部分ですね。

次回また新しいトピックを考えていきたいと思います。もうすぐ大統領選挙です
し、ホリデーシーズンです。寒くなってきますので、体調に注意しなががんばっ
ていきましょうね。

 


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イベント参加に向けたビザ





米イベントへの日本からのスタッフ派遣

最近は、国境を超えて色々なイベントが行われるようになってきました。
映画やアニメだけではなく、料理のイベントもたくさん行われています。私が所属する事務所でも、短期間シェフを日本から派遣して、米国の会社と組んでイベント を行いたいが、どのようなビザが妥当なのかが論点になることがあります。

今回はイベントなどに参加することが主であって、米国内で報酬や賃金は貰わない場合が基本で す。あくまでも、米国内で行われるイベントに参加することが主眼です。

 

具体的なビザの検討

このように、短期間イベントに参加するためには、一般的には、ビザ無し(VWP)、B-1ビザ、そして、特殊なOビザで渡航することが考えられます。

日本人であれば、ビザ無し入国が可能ですので、原則としては、ESTAに登録をして、ビザ無しで渡航をすることになるのだと思います。基本的にビザ無し渡航とBビザについては、滞在期間の違いや延長の可否などの違いはありますが、渡航目的は同一の役割を負っています。
ビザ無し入国を許されるということは、その国からの不法移民がアメリカに少ないことなどが要件となります。
ビザ無し(VWP)かB-1ビザか~必要条件は?~

ビザ無しまたはB-1ビザで入国し、アメリカでイベント参加をするにあたって、入国をする条件としていくつかの基本的な条件があります。

(1) 短期間の米国 滞在であること、そして滞在の日数が確定していること
(2) 自国で行ってきた就業内容に関連した滞在中の活動に限ること
(3) 米国内で報酬、対価などを得ないこと

が必要条件となります。

まず、(1)についてですが、よく帰国の飛行機の旅程を提出することを求められますが、確定的な日程を決めてあることが重要になります。
また、長期で滞在すると、「永住の意思があるのではないか」と勘ぐられてしまいますので、イベント参加に必要な程度であることが合理的になります。

(2)についてですが、イベントに参加するという場合、たとえば、日本で調理・料理関連の仕事をしていて、その関係でイベントに参加するというのであれば辻褄が合うわけです。
もちろん、趣味のイベントなどもありますので、絶対的な要件ではありませんが、Bビザを求めるときに大使館に疎明する資料として、今までの経験等を出す必要がある場合が考えられ、そのときに、自己の経験から生じた資料をださなければならないということもあるでしょう。

(3)については、ビザ無し入国やBビザは米国内で賃金や報酬を受けることを前提にしていないビザです。
したがって、どのような些細な額であっても、報酬等を受け取ることはできません。
報酬を受け取るためには、就労ビザが必要になり、別途申請する必要性があります。

以前、私が経験した案件で、あるコンテストの審査員になるためにアメリカに入国しようとした日本人がいるのですが、審査員をする対価として、ほんのお涙頂戴程度のお金をもらう、ということが発覚し、アメリカに入国拒否された事由がありました。

このような、基本的な要件を考えると、イベントの日程がはっきりしていて、そのイベントが自分が今まで関わってきた分野であり、旅程がはっきりしていて、報酬を一切得ない、ということであれば、特殊なビザを取らなくても滞在は可能であります。

 

実際の移民局の事例

イベント参加の他にも以下のような活動に関しては、B-1ビザまたはビザ無し入国で可能と移民局は判示しています。ここでは主なものを挙げておきます。

1 報酬を得ない前提で、契約交渉をすること、コンサルタント業務を行うこと、取締役会に参加すること、科学、教育、専門分野のコンベンション、会議、セミナー等に参加すること。

2 売買契約などで、機器を設置、保守、および人のトレーニングをすること。

3 スポーツに参加すること、トライアウトに参加すること。ただし参加に対する報酬は受けられない。

4 ビジネスや組織の視察

5 宗教に関連した一時的な活動で、報酬を得ないもの。

6 B-1ビザはビジネス目的なのでB-2ビザの目的である観光目的も兼ねる。
しかし、B-2ビザの目的である観光目的で、B-1ビザの目的であるビジネスをすることはできない。
このように、Bビザまたはビザ無し入国の用途は多岐にわたりますが、上記の3要件の範囲内のみで許されることになります。
したがって、まずはBビザまたはビザ無し入国が可能かどうか、上記3要件をよく吟味してみてください。

次回また新しいトピックを考えていきたいと思います。
また次回まで、さようなら!

 

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H-1Bビザに対するあきらめ感





2017年度のH-1B抽選結果を受けて、現実の厳しい状況をお伝えしなければなりません。
ですが、いつものことながら、希望がないわけではありません。

 

一層厳しさを増すH-1Bビザ

以前から何度となくH-1Bビザについて取り上げていますが、2017年度の新規H-1Bビザの申請受付は、受付開始から数日後の4月7日で締め切られ、過去と同様に抽選によって、受付をされるのか、されないのかが決まりました。

大学や大学院を卒業した外国人が、自分の勉強や研究を基礎としてアメリカ国内で職を得るために利用されているH-1Bビザですが、この数年は、申請者の急激な増加でかなり抽選漏れの状況が発生しています。
私の所属する事務所で扱った件でも同様の現象が発生しています。

H-1Bビザは、例外を除いて基本的な新規発給件数は一年度に6万5千件ですので、それをはるかに超える申請分が集まっていることになります。そして、申請期間も、実質的には各年4月上旬一週間程度となってしまっていますし、抽選漏れもかなりの数が出ています。

 

アメリカへの留学生から見たリスク

さらに、2016年4月に締め切られた分は、2017年度分であります。つまり来年から有効となるH-1Bビザの話をしていることになります。
このように申請をしても、そもそも申請を受け付けてもらえるかもわかりませんし、申請期間も実際にはかなり限られています。したがって、大学や大学院を卒業してプラクティカルトレーニングを利用して、1年程度は働けることにはなりますが、その後、アメリカに残ってビザを申請すると、かなりオプションが狭まってくることになります。

特に、中国人やインド人学生がアメリカでは増加していますが、アメリカにとどまり仕事をしたいと思っている卒業生も多く、これからH-1Bビザの許可を受けることは新規申請分の枠が拡がらない限り、狭き門ということは変わらないと思われます。

 

不受理の場合の対応策

7月の末になり、H-1Bビザの新規申請分に漏れた方々の申請書類が、移民局から返戻されてきています。
そうすると、H-1Bビザ以外のオプションを考えていかなければなりません。
幸いにも、H-1Bビザの申請書類が不受理で返戻されてきた時期を目安に他のビザを申請することができます。

ところが、H-1Bビザの代替案としても、以前にご紹介したO-1ビザというのもありますが、一般的には、EビザとLビザということになろうと思います。
Eビザは投資系に重きを置くビザです。Lビザは日本と米国で親子関係にある会社間の出向を目的にしたビザです。EビザとLビザはIT系の卒業生も許可がおりるチャンスがありますので、代替案として考えることができると思います。
ただ、会社を設立するとか、投資金をある程度集めるとかを含め、申請内容をかなり慎重に組み立てなくてはなりません。

 

来年度以降の展望と対応策

今回は詳しくEビザやLビザの取得要件などについては吟味しませんが、今後H-1Bビザの許可を考えていらっしゃる方々で、アメリカで就労したいと考えられている場合には、H-1Bビザではなく、はやいうちから、Eビザ、またはLビザの許可を得ることを優先的に考えた方がよいかもしれません。
もちろん、一朝一夕にビザが出るわけではありませんから、準備が必要ですし、EビザやLビザには、ビザの申請に際して、色々な人の協力や、お金の調達が必要になります。

したがって、ある程度前倒しにして、専門家に相談をしながら、用意をしていくということが重要になると思います。

とにかく、H-1Bビザ新規申請に関しては、抽選というかなり不安定な要素が今後も続く可能性がありますので、将来を考えるのであれば、そもそも代替案を考えておくべきだ、ということを理解しておいてください。

 

また、次回新しいトピックを取り上げたいと思います。

 


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EビザとLビザ – どちらを選ぶか





カリフォルニアはまた干ばつの可能性があるようですが、日本も雨が降るところでは予想以上に降っているものの、ダムのそばでは降らないようですね。
天気ばかりは、人間はどうしようもないので、祈るしかないのでしょうか。夏も暑くなりそうですね。

EビザとLビザ、企業はどう選ぶべきか

さて、今回は、EビザとLビザという種類のビザを比較してみたいと思います。
この比較が問題になるのは、日本の企業がアメリカに進出するときに、どちらのビザを取得するべきなのか考えるときです。

今回は、細かい要件の検討をするのではなく、マクロの視点から、日本の企業がどう考えるべきなのか、ということを検討しましょう。

 

共通点と相違点

結論からいうと、アメリカに子会社または支社などをつくり、日本から人を送り込み、現地で雇用する場合、目的達成の手段としては、EビザもLビザも変わりません。

根本的な違いとしては、Eビザはずっと更新することが可能ですが、Lビザは、最長で6年、または7年の滞在期間の制限があることです。

 

自社により適合するビザはどちらか

EビザとLビザの発給要件はかなりの部分でダブるので、どちらも発給が可能というケースも少なくありません。そうすると、どちらのビザが適当なのか、ということになります。
大まかにいうと、Lビザというのは、国際的にある程度認知されている会社が米国の子会社(既存または新規)に駐在を送るというイメージです。
たとえば、銀行や商社の駐在員は、Lが多いです。
Lビザには、Eビザにはない「包括申請」という方法があります。いわゆる、「枠」を得ることで企業が従業員をアメリカに派遣しやすくなります。

もちろん新規に子会社を設立し、従業員をLビザで派遣することもできますが、この場合には概ね、親会社の規模にフォーカスされます。

 

Eビザの大きなカテゴリーは二つ

一方で、Eビザというのは、第1カテゴリーと第2カテゴリーがあり、第1は通商の量が多い場合、第2は、相当規模の投資がある場合に発給されます。

Lビザと根本的に違うのは、Eビザというのは、米国と通商条約を締結している国にしか発給されないということです。日本も締結国ですので、日本人は発給の対象になります。

すでに日米間の通商―かなりの取引が存在する場合には、第1カテゴリーのビザを申請するのが適当ですが、ほとんどの新規設立を行って米国に従業員を送り込むというパターンは、第2カテゴリーが妥当ということになります。

ここに言う投資額は、相当なものでなくてはなりません。この投資額というのは、明示された最低額とか、要件というのは定めがなく、基本的に米国政府の裁量となりますが、ある程度のラインはあります。これについての具体的な情報はここでは割愛します。

 

会社の規模か投資額か

したがって、Lビザというのは、申請者となる会社の規模にフォーカスがあたる一方で、E-2ビザというのは、投資額にフォーカスがあたることになるわけです。このフォーカスの差が、どちらのビザが適当かを決めるメルクマールになると思います。

Lビザの申請は、基本的にどの外国法人でも行うことができますが、Eビザの申請は基本的に条約締結国の法人が行うことになりますので、全体の発給数はEビザの方が少ないということになります。

 

ビザ申請手続きの差異

申請方法の差ですが、Lビザはまず申請のスポンサーとなる企業が米国内の移民局に申請をします。その許可を得たうえで、受給者である日本人が、日本人であれば日本国内の米国大使館、領事館で、自己のビザを申請することになります。

一方Eビザは、スポンサーと受給者が同時期に申請することが可能で、米国内でも申請することができますが、特筆すべきは、在日本米国大使館または領事館で一括して申請できるということです。

 

EビザとLビザ-大まかなまとめ

皆さんが、いろいろなネットの情報でEビザにするのかLビザにするのかを迷われることもあるでしょう。
基本的に、投資額がある程度揃えられるなら、E-2ビザ、日本における企業がある程度ビジネスをしてきた実績があるのであれば、Lビザが良いと思われます。
想定する投資額も少なく、日本の企業の実績がない、という場合には、どちらのビザの発給も期待できませんから、何か他の方法を考えていくしかないと思います。

一方で、どちらの要件も満たすケースでは、場合によっては、従業員に応じて、2種類のビザの発給も可能な場合があります。
まずは、ちゃんと経験のある専門家の意見を聞くことが重要な部分であり、ネットの情報でEビザかLビザか決め打ちをしないほうが良いと思います。

 

また、次回新しいトピックを考えていきましょう。

 


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非移民ビザ、飲酒運転による取消





 
昨年の後半から今年にかけて、私の所属する事務所の移民チームに、事務所の顧問企業の方々から、ビザに関するあるポイントについての問い合わせが急増しました。この問題について考えておきたいと思います。

 

飲酒運転(DUI=Driving Under Influence)と非移民ビザの取り消し

米国において飲酒運転(Driving Under Influence、略してDUI)で逮捕されると判決を待たずに、移民局から非移民ビザの取消(Revocation)通知が届くようになりました。
この通知がどういう意味があるのか、そして、どのような行動を取らなくてはいけないのか、先例がないので、法律家もはっきりした答えが出せませんでした。

ですが、最近になって、アメリカ移民法協会からの情報で、ある程度、この通知に関する概略がわかってきましたので、皆さんと一緒に考えておきたいと思います。

今回のブログは少々専門的な内容も入ってきますので、もし分からない点があればじんけん( i@jinken.com  MomsUSA/JINKEN.COM共通)宛に質問をしていただければと思います。

 

アメリカの滞在許可、そもそも

今回の通知に関して、まず法律に詳しい人が首をかしげることがあります。

米国内で飲酒運転をして逮捕されるということは、その外国人は有効な非移民ビザでアメリカにすでに入国している状態にあるわけです。いったんアメリカ国内に入ってしまえば、アメリカ連邦憲法で外国人も守られるわけですので、実質的な適正手続がなければ、強制送還をされることはありません。

いったんアメリカに合法的に入国されると、非移民ビザが滞在期限を決めるのではなく、現在はなくなりましたが、I-94という書類に書かれた期間、または現在ではパスポートにスタンプを押され、そこに記載された期間が滞在期限を決めます。

何度も比喩してきましたが、ビザというのは通行手形であって、入国完了とともに滞在期間中は役割を終えます。

 

米国滞在中のビザ取消し

ここまでを理解していただくと、「あれ」と思う方がいらっしゃるかもしれません。それはなかなかの法的センスだと思います。

今回問題となっている通知は、「ビザを取消す」という行政命令が含まれていますね。
しかし、飲酒運転で逮捕されているのは米国内ですので、ビザそのものの有効性は米国入国後は関係なくなるはずです。非移民ビザというのは、あくまでも米国の在外公館が許可して発付するものなのです。

現状の移民に関する行政規則では、米国大使館・領事館は「外国人が米国内に居留している場合、そのビザを取消すことはできない」 (9 FAM 41.122)としています。筋としては、外国人が米国内にいる場合には、憲法上の権利がありますので、強制送還の手続きは考えられますが、すでに発給されたビザの取消しがなされるということは、ロジックにも疑問があり、今までみたことがありません。

 

「無効」と「取消」の違い

ここで、ひとつ法律用語を区別しておきたいのですが、「無効」と「取消」というのは意味合いが異なります。
最初から有効でない場合を「無効」と言い、最初は有効であったけど、後からなんらかの理由で失効する場合を「取消」といいます。

今回のポイントは、最初は有効に発給されたビザが後から飲酒運転を理由として失効とされてしまうということです。
したがって、ビザの「取消」の問題となるわけですね。

 

飲酒運転とビザ取消しについて移民局の考え方

移民局の説明によると、

(1)まず、米国の在外大使館・領事館はビザをもった外国人が米国に入国した場合、「飲酒運転に関する取消」を除いて、ビザの取消をすることができない。

そして

(2)ビザの取消は、米国査証スクリーニング・アナリシス・コーディネーション局(the Departments Visa Office of Screening, Analysis and Coordination 、略してCA/VO/SACといいます)のみによって行われる、としています。

したがって、現在の移民局の見解では「CA/VO/SACを通して、飲酒運転に関してはビザの取消ができる」ということになっていて、実際に、この解釈に基づいた通知が昨年末から外国人に届くようになったわけです。
このような、移民局の解釈ですが、なぜ飲酒運転に関わる場合のみ、ビザが取消せるのか、理由がなければなりません。

私は説得力がないようにも思いますが、移民局の説明によると、移民法212条(a)(1)(A)(iii)項に、「危害を加える行為を伴う身体・精神障害」が外国人にある場合には、米国に入国を禁止できる、という条文があり、この条文が飲酒運転には適用できるというものです。

 

逮捕歴・有罪歴とビザ申請

実際に、ビザ申請をする場合、大使館や領事館は、過去五年間に飲酒運転の罪で逮捕されている場合、また過去10年間に飲酒運転に関して2罪以上で逮捕されている場合には、医師の診断を義務付けることができることになっています。
私がかかわった案件でもたしかに、医師の診断を受けないとビザの申請を許さないという事例もありました。

ここで重要なのは、「有罪歴」ではなく逮捕歴についても、申告し、必要に応じて医師の診断を受けなければならないとうことです。
通常の法律とは違い、ビザの申請は「お願いベース」ですので、逮捕歴についても不利に勘案できるということなのです。

したがって、飲酒運転の逮捕歴がある場合には、必ずビザの申請の時には申告するべきであろうと思います。

私はこの移民法212条を持ちだした解釈に少々疑問がありますが、移民局いわく、公共の安全も考えているということでした。

そして、ビザ取消しは飲酒運転に限るということは明白ですので、制限的な適用ということになります。

 

今回の通知、その他のポイント

今回のトピックとなっている通知ですが、

(1)CA/VO/SACが受けた情報に基づいてビザが取消されること
(2)該当のビザを使用して将来米国に入国できないこと
(3)現在米国内にいるのであれば、滞在期限の間は米国にとどまれること
(4)自国に戻った場合、ビザの取消を大使館・領事館で受けること
(5)ビザの再申請は可能であること

などが書かれています。
上記のロジックをもとにすると、いったん米国に入国しているのですから、飲酒運転でビザが取消されても、有効な滞在期間はそのまま米国に滞在することができることになります。
しかし、いったん米国を離れ、米国に再入国する場合には、米国大使館・領事館にビザを一旦失効扱いにしてもらって、再度ビザを申請する必要があります。
その場合には、飲酒運転に関する説明をすることが必要不可欠になりそうです。

 

次回また新しいトピックを考えていきましょう。

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2017年度H-1Bビザ申請





 

またまたH-1Bビザの申請の季節になりました。
私の事務所の移民チームも現在申請対策で忙しくしています。

さて、現状を踏まえて、今年の申請について考えていきましょう。

 

H-1Bビザの概要
 

まず、2016年4月1日から申請受付が始まるのは、2017年度から有効のHビザということになります。
2017年度というのは、10月1日からですので、現在ビザを申請して、2017年10月1日から労働が許可されるビザを取るということになります。
ずいぶん先の話をしていることになります。

H-1Bビザというのは専門的な知識を持った外国人で少なくとも4年制大学を卒業しているか、それと同等の経歴が要求されています。
たとえばコンピュータ、IT関連企業がエンジニアを雇用するときに利用されています。
申請をする外国人の経歴や学歴が、用意されているポジションに合致することが前提条件となります。

H-1Bビザというのは、毎年度の新規発給上限数が法律で定められています。
2017年度も6万5千件ということになっています。このところ変わっていません。

 

発行数上限の例外
 

認められ始めた例外最近になっていろいろな例外規定も設けられていて、たとえば、修士以上の学位を米国の大学で取得した場合には、上記の発給上限数とは別に2万件新規発給されることになっています。

 

上限枠と抽選の実施
 

毎年、このビザの新規申請の受付が始まるのは4月1日なので、今年も多くの外国人がこのタイミングを狙って申請を考えています。

移民局の発表では最初の5営業日以内に6万5千件以上の新規申請が見込まれるということです。

そこで、最初の5営業日に到着した申請書については受理をして、その数が6万5千件を超えている場合には、抽選とすることにしています。

 

米国留学からOPT、そしてH-1B
 

もともと、H-1Bビザというのは、アメリカに留学している外国人学生がそのままアメリカに滞在し、働くというパターンを念頭に構築されている部分があります。

ですので、流れとしては、Fビザなどの学生ビザから、学位の取得を境として、Optional Practical Training、いわゆるOPTという労働許可付きの滞在期間に切替え、12ヶ月間合法的に滞在が可能になります。

現在は、STEMすなわちサイエンス、テクノロジー、エンジニアリング、数学という分野で学んだ学生については、さらに延長が許可されることになりました。
そして、このOPTの期間中に、H-1Bビザの発給に結びつけるというパターンになります。学校卒業から、就職までの「就活、試用期間」をOPTは実質的に補ってきたわけです。

ところが、外国人のH-1Bビザ申請数がここに至って急激に伸びています。特に、インドや中国といった国々の外国人学生が増え、それが申請数の増加につながっています。
したがって、15年ほど前からは、かなりH-1Bビザの新規発給数の上限問題が表面化してきて、前クリントン政権のときには、新規発給数を一時的に拡大したこともありました。
現在は以前から決まっている6万5千に落ち着きました。

H-1Bビザの発給上限数が決まっているのは、保護政策に基づくものです。アメリカ人の雇用を過度に奪うことを警戒してのことです。
これはどの国でもやっている移民政策の一部ということになります。

アメリカで大学を卒業しても、アメリカで外国人が就労するには、労働許可が伴う移民法上のステータスが必要であり、主に、Hビザ、Eビザ、およびLビザが使用されます。
Eビザというのは、スポンサーとなる企業がたとえば日本などの資本が主なものであることが必要ですし、Lビザは日本の親会社、子会社などから米国の親子関係のある会社に転勤をする場合に使われます。
ですので、新卒者がいきなり、EビザやLビザをとることがなかなか難しいという現実もあり、やはりHビザに頼ることになってしまうのです。

 
実際には不安定要素も多いH-1B
 

しかし、Hビザは前述の通り、抽選で申請が可能かどうかが決まるのことが不安定要素となり、外国人学生のなかには、アメリカ以外の諸外国で働くことを主に考える人も多くなっているようです。
もちろん、発給上限数は政治の問題なのでしょうが、抽選などの振り回される外国人も大変だと思います。
一方、企業側も、新入社員が抽選にあたるか、あたっても、申請が通るのか、その結果予測が難しくかなり不安定な立場に置かれるので、嫌がったりするところも増えていると聞きます。

このような実態のなか、また今年もH-1Bの申請受付がはじまります。
日本人の新卒者も減っていると聞きます。そもそも留学生が減っている状況のようですね。

アメリカで働く機会が確保できるように、申請者の方々の抽選や申請がうまく進むように祈っております。

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